自然科普:比长颈鹿还高的翼龙,你见过吗?

时间:2023-02-06 16:47:32 来源:莉齐网

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在美国休斯顿自然博物馆的颈鹿中生代展厅里,来自邃古的还高匍匐类化石齐齐列队,看起来异常壮不雅。科普在这群恐龙中,比长美女健身教练受伤小说还有两个乖僻的颈鹿身影:细长的脖子瘦骨嶙峋,尖锐的还高喙嘴寒光冰冷,空泛的科普眼孔傲视着一切,搭配展区蓝绿色的比长灯光看起来十分阴沉。它们就是颈鹿风神翼龙Quetzalcoatlus,地球史上最大年夜的还高翼龙之一。

休斯顿自然博物馆的科普风神翼龙骨骼 | Daderot / Wikimedia Commons

下降,以羽蛇神之名

1971年夏天,比长在美国德克萨斯州和墨西哥接壤处的颈鹿大年夜湾国度公园(Big Bend National Park)里,一个美国小伙正徒步走在荒无火食的野外上。他是美国德克萨斯大年夜学地质学专业的研讨生道格拉斯•劳森,他正为卒业论文忧?着。

荣幸女神眷顾了这位勤劳的小伙子,很快他在碎石中不测发清楚明了一根暴露在外的翼龙指骨的化石。劳森立时致电了自身的黄山健身教练员培训师长教员沃恩•兰格斯顿教授,后者闻讯赶来,并矫捷结构人手展开开掘查询访问。跟着围岩逐渐被清算洁净,一只大年夜得惊人的巨型翼龙同党化石逐渐出而今研讨人员的面前。保守估量,这只翼龙的翼展可达10米,尺寸直逼小型战役机。

菲尔德自然博物馆的风神翼龙模型 | Eden, Janine and Jim / Wikimedia Commons

本次开掘的地层属于西猯组(Javelina Formation),它是北美重要的化石产地。与昔日萧条的德州野外不合,彼时此地可谓是龙鸟共吟的世外桃源,而今已发明包括阿拉莫龙、布拉沃角龙、小贵族龙、蜥鸟盗龙和霸王龙等大年夜量恐龙化石,是名副真实的白垩纪恐龙乐土。

师生俩很快在《迷信》杂志上揭橥了这一庞大年夜发明。在给这只空中巨怪起名时,兰格斯顿以为必需用一个霸气的名字才干配得上如此巨兽。他灵光一现,193cm健身教练视频想起了中美洲文明普遍信奉的最高神祇——羽蛇神克查尔科亚特尔。

风神翼龙的骨骼 | Kenneth Lu / Wikimedia Commons

羽蛇神信奉流行于奥尔梅克文明、阿兹特克文明和玛雅文明,在现代壁画上的笼统是一只长着鸟羽的蛇。传说中,羽蛇神主管丰产和降雨、星斗和天文,是尤卡坦半岛最重要的神明之一。用神灵之名定名这类巨型翼龙,可见迷信家对它体型的赞赏,而中文中深刻将其意译为风神翼龙。

身体细长个子高

由于巨型翼龙的骨骼极易分裂,难以保管,完全的化石标本往往难以保管。所以古生物学家料到大年夜型翼龙的体型时,只能依据化石较多的种类,按比例套用到残破的翼龙指骨上预算体型。由于计算方法不合,数据能够会出现缺陷。起先学者估量风神翼龙的健身教练职业健康体系翼展可达15.5米,但最新研讨表示真实只要10到12米支配。迷信家后来在蒙大年夜拿州还发清楚明了另一种暂不决名的风神翼龙,翼展仅5米。

风神翼龙的大年夜小比拟。大年夜的是诺氏风神翼龙Quetzalcoatlus northropi,小的是还没有定名的另一个种 | Matt Martyniuk (Dinoguy2) / Wikimedia Commons

风神翼龙的体重,更是古生物学家争辩多年的一个谜团。美国的航空专家依据风神翼龙的超大年夜翼展,预算出它的体庞大年夜概只要100公斤。但很快就有人提出贰言:这么大年夜的个头,却只要100公斤的体重,别说是飞翔,生怕就是站也站不住。又有学者预算出风神翼龙的体重约为544公斤,但也被大年夜家否认:这么“胖”的翼龙,就算是再强悍的肌肉也克制不了地心引力。往常主流的不雅点以为,风神翼龙的体重在180到250公斤之间。

风神翼龙的身高接近长颈鹿,可拥有“魔鬼身体”的广州哪里能学健身教练长颈鹿体重也跨越1吨了,身高相仿的风神翼龙又有啥窍门能让身体坚持细长?谜底就在它们的骨头里。风神翼龙的骨骼中空,有极薄的骨梁,构成简便的蜂窝状结构。这类结构不只可以也许大年夜大年夜减轻体重,还能提高骨骼的韧性和强度。

飞翔小霸王

风神翼龙的前肢附着着结实的肌肉,重量占到了体重的四分之一。蓬勃的肌肉群付与了风神翼龙强壮的前肢,这对力大年夜无量的同党可以资助它们支撑身体和在陆地行走。下降时,它们会用前肢和后肢用力撑地,依靠空中的反感染力把自身“推”上天空,再张开同党腾空而起。

过往人们经常以为翼龙的翼膜只是薄薄的一层皮,可依据对翼膜化石的剖析来看,它的结构真实很坚韧。翼膜上下各有角质层,中心散布着丰厚的血管和健旺的肌肉纤维,不只顽强并且弹性也很好。多么结实的同党可以让翼龙经得住风吹雨打,并不会随便被划破。

翼龙同党软结构的想象图,多层构成了顽强的结构 | Sankar Chatterjee & R. J. Templin / Special Paper of the Geological Society of America (2004)

迷信家料到,风神翼龙的飞翔方法应当和明天的信天翁或是兀鹫相似,由于它们都长有大年夜到夸张的同党。这些体重较重的飞内行,擅长运用上升的热空气,长时辰逗留在空中也不用扇动同党。这类飞翔方法被称作“飞翔”。风神翼龙也有振翅飞翔的身手,但借用热气流的力气,能有效地节省体力。

翼龙与信天翁、神鹫同党外形的比拟 | Mark Paul Witton & Darren Naish / PLoS ONE (2008)

风神翼龙的头骨长约2.5米,嘴中没有牙齿,颌骨边沿尖利,下面掩盖着稳固的角质层。这件经常被低估的致命兵器,被迷信家称作恐惧的“死亡之喙”。

风神翼龙发明之初,学者们以为它那长长的喙嘴是用来打鱼的。但深刻打鱼的翼龙,化石都在海相地层中发明,可风神翼龙却不守惯例,生活在本地平原,和陆生的恐龙们埋躲在一路。那风神翼龙的喙嘴有甚么感染呢?

迷信家料到,当风神翼龙扭动脖子,挥舞喙嘴猛刺时,足以刺穿恐龙的皮肉。风神翼龙日常伟大也许能盘旋在空中搜索植物尸身,一旦发明方针就着陆,倚赖着庞大年夜的体型赶走其他掠食者大年夜饱口福。假设没有尸身,风神翼龙能够也进击陆地上的小型恐龙,恐龙巢穴里的恐龙蛋更是不会放过。

蛮横的风神翼龙进击恐龙幼崽 | Mark Witton and Darren Naish / Wikimedia Commons

但猎人也有掉落手的时辰,在加拿大年夜发明的一只风神翼龙,指骨里深深嵌入一颗蜥鸟盗龙的牙齿。固然不克不及一定蜥鸟盗龙是不是是啃食风神翼龙的尸身,但可以想象一代天空霸主到了陆地,照样不得不向凶横的兽脚类恐龙垂头。

繁华的家族

在晚白垩世的天空,风神翼龙并不孤独。20世纪80年代以来,迷信家们陆陆续续发清楚明了阿氏翼龙、包科尼翼龙和哈特兹哥翼龙在内的多种巨型翼龙,它们和风神翼龙都隶属于神龙翼龙科。个中在罗马尼亚发明的哈特兹哥翼龙Hatzegopteryx,翼展更是跨越11米,块头更大年夜、更结实的它,超出风神翼龙成为最大年夜的飞翔为物。

巨型翼龙的体型料到和骨骼。A和B是哈特兹哥翼龙,C是只发清楚明了很少骨骼的阿氏翼龙Arambourgiania philadelphiae,体型未知;D和E是还没有定名的小型风神翼龙 | Mark Witton / Wikimedia Commons

神龙翼龙科是个较晚出现的翼龙家族,在1.08亿年前的早白垩世才刚才登上汗青舞台。但它们在短短的几百万年时辰里,体型矫捷变大年夜,一跃成为白垩纪天空的尽对统治者。神龙翼龙科都是清一色的大年夜型翼龙,就连体型稍小的翼展都有3到4米。它们有着细长的脖子和无牙的长喙,是一类剧烈的掠食植物。化石表示,哈特兹哥翼龙更是扮演起欧洲岛屿的顶级掠食者,让翼龙家族史无前例地爬上了“霸王”的位置。它们突如其来,让那些海岛上恐龙猝不及防,上岸今后大年夜开杀戒,没法阻拦。

风神翼龙恢复图 | René Kastner / Wikimedia Commons

神龙翼龙类在白垩纪普遍散布于北美洲、欧洲、非洲和亚洲。值得一提的是,在浙江临海市发清楚明了属于神龙翼龙科的浙江翼龙。它不只是中国发明的首具神龙翼龙科植物化石,更是已知神龙翼龙科中最完全的化石标本。

到了白垩纪末,一颗小行星撞击地球,让包括风神翼龙在内的全部翼龙,连同恐龙一路在地球上消掉落。庞大年夜的体型意味着更高的能耗,风神翼龙引以为傲的个头往常却成为致命的缺陷,它们只能坐视着身边小型的飞翔为物将自身逐渐增添。翼龙家族称霸了亿万年的万里长空,最终也拱手让给了崛起的鸟类。




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